Assassin’s Creed: Valhalla – Wrath of the Druids Expansion review

by Μαΐ 12, 2021

ΠΕΡΙ ΤΙΝΟΣ ΠΡΟΚΕΙΤΑΙ  

Το πρώτο Expansion για τον κόσμο του Assassin’s Creed: Valhalla είναι εδώ, και ακολουθεί τη συνταγή του βασικού παιχνιδιού ως προς το μέγεθος, τις δραστηριότητες και το τί μπορούμε να περιμένουμε συνολικά.

Ο/η χαρακτήρας μας έχει την ευκαιρία να ταξιδέψει στην Ιρλανδία, όπου μια σειρά από γεγονότα έχουν χωρίσει τη χώρα και απειλούν να δημιουργήσουν ακόμα περισσότερα και μεγαλύτερα προβλήματα για τους ντόπιους, αν δεν αναλάβουμε δράση – και άμεσα. Ένας από τους εκεί άρχοντες (ανακαλύπτουμε ότι) γνωρίζει την/τον χαρακτήρα μας, και αυτό ουσιαστικά αποτελεί την αρχή της ιστορίας μας.

Το Wrath of the Druids είναι ένα πλήρες expansion, ανεξάρτητο (σχεδόν) από το βασικό στόρυ του παιχνιδιού. Κάτι που μου άρεσε πολύ είναι ότι είναι προσβάσιμο σχεδόν με το που ξεκινάμε το βασικό παιχνίδι, πράγμα που σημαίνει ότι για όσους δεν το έχουν παίξει ή προχωρήσει, δεν απαιτεί (πολλές) ώρες παιχνιδιού για να το εξερευνήσετε. Αν από την άλλη έχετε ήδη παίξει ή και τερματίσει το βασικό game, είναι μια ευχάριστη έκπληξη και αλλαγή σκηνικού (κυριολεκτικά), αλλά και παραστάσεων – παρά το ότι ο πυρήνας του παραμένει ίδιος.

Πιο συγκεκριμένα, από τη βάση μας έχουμε την ευκαιρία να ξεκλειδώσουμε την Ιρλανδία και να ταξιδέψουμε μπρος-πίσω όποτε θέλουμε. Η εκεί ιστορία ξεδιπλώνεται ανεξάρτητα από τα βασικά γεγονότα στην Αγγλία, κάτι που σημαίνει ότι όσοι θέλουν μπορούν να το παίξουν παράλληλα (και από πλευράς οικονομίας, ίσως είναι σοφή επιλογή).

Η ιστορία της Ιρλανδίας έχει παρόμοια χαρακτηριστικά με το βασικό μας στόρυ, αλλά, όπως λέει και ο τίτλος, εισάγει ένα νέο σετ από χαρακτήρες. Αν και για την ώρα οι Druids δεν φαίνεται να έχουν μακροπρόθεσμα αντίκτυπο στον κόσμο του παιχνιδιού, και, χωρίς να αναφέρω κάτι που ίσως είναι spoiler, ελπίζω κάτι από όλα όσα γίνονται στο νησί να το ξαναδούμε στο μέλλον.

Έχουμε ήδη δει κάποια υπερφυσικά γεγονότα στον κόσμο του AC, και η class των Druid, όπως την παρουσιάζει το Expansion, έχει για μένα κάτι ιδιαίτερα θετικό στη δυναμική της. Επίσης, νιώθω ότι έχω να δω τόσο “ξύλο” σε AC παιχνίδι από κάποιες στιγμές στο Origins – στο Wrath of the Druids σε κάποια σημεία (περισσότερο σε κεντρικά σημεία και boss fights) οι αντίπαλοι γίνονται πραγματικά next gen και είναι λες και είσαι σε πολύ καλό PvP.

Ο χάρτης της Ιρλανδίας είναι αρκετά μεγάλος (κλασικό στυλ πρόσθετης περιοχής για AC), με δραστηριότητες εντός και εκτός του κεντρικού στόρυ, και φυσικά πολλά collectibles, items, unlockables κτλ. Επίσης, προσωπικά, βρήκα κάποια σημεία κάπως σκοτεινά (κυριολεκτικά και μεταφορικά), αλλά γενικά έχει μια ιδιαίτερη παλέτα που σε αρκετές περιπτώσεις με έκανε να χτυπάω το Xbox Record That στο χειριστήριο συνεχόμενα (είναι optimised for Series X|S).

Ένας από τους νέους μηχανισμούς του Wrath of the Druids είναι ένα σύστημα trade, που ξεκλειδώνει καθώς ανακαλύπτουμε και απελευθερώνουμε συγκεκριμένα σημεία στο χάρτη του νησιού. Για τους “παλιούς”, το AC II είχε ένα περίπου παρόμοιο σύστημα σε ένα από τα expansion του και οφείλω να παραδεχτώ ότι πέρα από το nostalgia value αυτής της προσθήκης, μου άρεσε πολύ που είδα έναν μηχανισμό οικονομίας στο παιχνίδι, αλλά και ένα πιο ορατό σύστημα με το οποίο ο κόσμος του παιχνιδιού αλλάζει λόγω των επιλογών και δραστηριοτήτων μου. Ένα ακόμα σύστημα side quest είναι διαθέσιμο στο παιχνίδι και παρά το ότι αρχικά φάνηκε να αποτελεί σχεδόν υποχρεωτική πορεία, μετά τα εισαγωγικά τρία side quest, κάθεται στην άκρη και δε θα σας ενοχλήσει αν δεν το επισκεφθείτε. Και εδώ, αναμνήσεις από παλαιότερες εκδόσεις του παιχνιδιού με παρόμοιους μηχανισμούς – βελτιωμένους και χωρίς να μπαίνουν στη μέση.

To τρέιλερ που ακολουθεί περιέχει τη βασική πλοκή καθώς και πολλές σημαντικές πληροφορίες. Το μόνο που θα προσθέσω είναι ότι οι χαρακτήρες συνεχίζουν να έχουν καλογραμμένες ιστορίες, εξαιρετικές ατάκες ανα διαστήματα και γενικά όλο το Expansion ‘ρέει’ με έναν άνετο ρυθμό, χωρίς να ξεμένει από μικρότερες ιστορίες και μικρο-ανατροπές εδώ και εκεί.

ΓΙΑΤΙ ΕΧΕΙ ΣΗΜΑΣΙΑ  

Το πρώτο μεγάλο expansion του παιχνιδιού έρχεται αρκετούς μήνες μετά την κυκλοφορία του AC: Valhalla, και για όσους έχουν τερματίσει το παιχνίδι, ή ψάχνουν κάτι ελαφρώς διαφορετικό να συμπληρώσει την εμπειρία τους (και το κασέ), αποτελεί εξαιρετική επιλογή και είναι σίγουρα από τα paid content που θα πρότεινα.

Ο κόσμος του Valhalla αξίζει ήδη την επένδυση χρόνου, ενέργειας (και συναισθημάτων), και η Ιρλανδία επεκτείνει αυτή την αίσθηση ακόμα περισσότερο, ειδικά δεδομένου του ορατού, άμεσου κόστους που έχουν κάποια γεγονότα στον κόσμο και τους χαρακτήρες.

Σε αντίθεση με το βασικό στόρυ που απαιτεί κοντά στις εκατό ώρες, εδώ η ιστορία ξεδιπλώνεται άνετα και άμεσα σε 15 ώρες περίπου, και κατά μια έννοια, οι συνέπειες είναι πιο γρήγορα αισθητές. Παράλληλα, οι χαρακτήρες έχουν αρκετό χρόνο να μας δείξουν τί τους παρακινεί και τί ίσως αποτελεί τελικά αρνητικό κίνητρο για τις ενέργειές τους, κάτι που μεταφράζεται σε μερικές ιδιαίτερα ενδιαφέρουσες στιγμές.

Επίσης, σε αντίθεση με το βασικό παιχνίδι, (νιώθω ότι) το Wrath σε κάποια φάση με άφησε λίγο μόνο μου να βρω το επόμενο βήμα. Ήξερα ότι υπήρχε κάπου ένας “κακός”, αλλά για περισσότερα έπρεπε να δω και να διαβάσω από τα έμμεσα στοιχεία που μου είχε ξεκλειδώσει/δώσει το παιχνίδι. Για το expansion, για κάποιο λόγο αυτό δούλεψε άψογα, καθώς με έκανε να εμβαθύνω παραπάνω σε κάτι που προηγουμένως ήταν ίσως στον αυτόματο πιλότο (εδώ εξαρτάται και από το επίπεδο δυσκολίας και mode που παίζετε το παιχνίδι).

LAUNCH TRAILER

ΤΕΛΕΥΤΑΙΕΣ ΣΚΕΨΕΙΣ

Έχει περάσει αρκετός καιρός από την κυκλοφορία του Valhalla, και το Wrath of the Druids έρχεται να προσθέσει κάτι νέο στον κόσμο του παιχνιδιού με έναν ιδιαίτερα έξυπνο τρόπο. Από το ότι μπορούμε να το παίξουμε χωρίς να έχουμε τερματίσει το βασικό παιχνίδι (το προτείνω αν έχετε το Skill Level), μέχρι τον τρόπο που προσαρμόζεται η δυσκολία αν το επισκεφτούμε αργότερα στο ταξίδι μας (πχ εγώ το έπαιξα μετά το βασικό στόρυ), το Wrath, όπως προανέφερα, αξίζει την επένδυση σε χρόνο και διάθεση.

Μικρά θεματάκια που βρήκα σκόρπια εδώ και εκεί, πιθανότατα θα στρώσουν μέχρι την κυκλοφορία του παιχνιδιού αύριο 13 Μαΐου (είχα την ευκαιρία να το παίξω πριν την κυκλοφορία), αλλά τίποτα που να με δυσκόλεψε.

Δεδομένου του πόσο μεγάλος είναι ο κόσμος του παιχνιδιού και η ιστορία του, το Wrath of the Druids προσθέτει ένα προσωπικό αγαπημένο class (από άλλους κόσμους, ναι), αλλά το κάνει με τέτοιο τρόπο που (παρά τις όποιες ανατροπές της ιστορίας) με έκανε να θέλω να το ξαναδώ στον κόσμο του AC στο μέλλον. Το παιχνίδι απεικονίζει τους Druids ιδιαίτερα έξυπνα και ταιριάζει στο AC, καθώς ίσως και οι Druids είναι τελικά δύο όψεις του ίδιου νομίσματος…

Για τους φίλους του AC: Valhalla, το Wrath of the Druids συνίσταται ανεπιφύλακτα, καθώς ανοίγει ένα παράθυρο σε ένα side-story που πολλοί θα θυμούνται για καιρό. To Expansion είναι διαθέσιμο από αύριο, 13 Μαΐου 2021.

SCREENSHOTS

Wrath of the Druids Expansion (Assassin's Creed: Valhalla)