Select Page

Mass Effect 2 Review

Με το πέρας της ανάπτυξης του Mass Effect, η γνώριμη σε όλους μας για τα εξαιρετικά RPG της, Bioware, δεν έμεινε άπραγη και σίγουρα τίτλοι όπως το Sonic Chronicles: The Dark Brotherhood ή το απροσδόκητα καλό Dragon Age: Origins μας άνοιξαν την όρεξη λειτουργώντας ως ορεκτικά για το κυρίως πιάτο που έμελλε να ακολουθήσει.
Μετά από 3 περίπου χρόνια μεγαλεπήβολων πλάνων, πλήθος trailer και ιδιαίτερα δελεαστικών ανακοινώσεων, η ομάδα της Bioware που μας έφερε έναν από τους καλύτερους τίτλους του 2007 στο 360, καλείται, παραδίδοντάς μας το δεύτερο μέρος της διαγαλαξιακής επικής τριλογίας της, να αποδείξει ότι δεν αποτέλεσε έναν διάττοντα αστέρα στο ολοένα και πλουσιότερο σύμπαν των video games. Θα περάσει το Mass Effect 2 σαν κομήτης αφήνοντάς μας με την νοσταλγία μιας ανεκπλήρωτης υπόσχεσης ή θα ξεχωρίσει στη συλλογή μας ως λαμπερό super nova;

Mass Effect 2 Screenshots

Story
Το Mass Effect 2 ανοίγει αναπάντεχα, τραντάζοντας συθέμελα τη μυθολογία της σειράς. Ο  περιβόητος  πλέον πρωταγωνιστής της ιστορίας, Commander Shepard του σκάφους SSV Normandy, κατά τη διάρκεια περιπολίας με σκοπό την εξολόθρευση των εναπομεινάντων Geth, πέφτει θύμα επίθεσης ενός τεράστιου μυστηριώδους σκάφους. Μέσα στον πανικό, καταφέρνει επιτυχώς να φυγαδεύσει μαζί με το μεγαλύτερο μέρος του πληρώματος, τον γνωστό μας από το πρώτο παιχνίδι, ξεροκέφαλο αλλά ταλαντούχο, πιλότο Joker, όχι όμως πριν μία έκρηξη τον στείλει να πεθάνει από ασφυξία στο διάστημα. Το 2183 και άρα 2 χρόνια μετά τα γεγονότα που προηγήθηκαν ξεκινάει η ιστορία του Mass Effect 2. Αν τώρα αναρωτιέστε πώς ξεκινάει μία ιστορία με το θάνατο του πρωταγωνιστή της, τότε δεσμευόμαστε να μην είμαστε αυτοί που θα σας χαλάσουν την έκπληξη.

Mass Effect 2 Screenshots

Η πλοκή του ME2, παρότι δεν μπορεί να χαρακτηριστεί ακριβώς  πρωτότυπη συνολικά, είναι στέρεα και καλογραμμένη, μην έχοντας τίποτα να “ζηλέψει” από άλλα διάσημα, παρεμφερή και πολυαναμενόμενα διαγαλαξιακά, κινηματογραφικά franchises (αρκετά είπαμε…). Είναι διανθισμένη με βαθείς χαρακτήρες, ο καθένας από τους οποίους έχει το δικό του ιδιαίτερο υπόβαθρο, και από μία τουλάχιστον ενδιαφέρουσα ιστορία να αφηγηθεί, σε ένα τμήμα της οποίας, με τη μορφή υποαποστολών του κυρίως quest, εμπλεκόμαστε  παίζοντας. Οι ανθρώπινοι και μη χαρακτήρες, είναι  καλοδουλεμένοι και πιστευτοί. Τόσο πολύ μάλιστα, ώστε δυσκολευτήκαμε  να κάνουμε κάποιες επιλογές , λόγω του αντίκτυπου που θα μπορούσαν να έχουν σε κάποιο μέλος της ομάδας μας. Οι επιλογές μας κατά τη διάρκεια της ιστορίας δεν επηρέασαν μόνο τη σχέση Shepard – πληρώματος, αλλά και συνολικότερα, την έκβαση της ιστορίας δίνοντας έτσι επιπλέον αξία στο παιχνίδι και προσθέτοντας replayability. Η δράση είναι καταιγιστική, με γνωστούς χαρακτήρες της σειράς να κάνουν την εμφάνισή τους, ενώ κάποιοι απ’ αυτούς θα ακολουθήσουν για μία ακόμα φορά τον πρωταγωνιστή μας σε μία, όπως όλα δείχνουν, αποστολή αυτοκτονίας.  Ιδιαίτερης μνείας χρήζει και η δυνατότητα να εισάγουμε το save μας από το προηγούμενο παιχνίδι, παίζοντας έτσι σε ένα σύμπαν σμιλευμένο από τις επιλογές μας στο Mass Effect. Αν και η ιστορία είναι αρκετά αυτοτελής,  ως μοναδικό αρνητικό μπορούμε να της καταλογίσουμε την απουσία σαφούς επιλόγου, αναγνωρίζοντας παρόλα αυτά πως βρισκόμαστε στη μέση της τριλογίας. Η συνολική εμπειρία πάντως προϋποθέτει 25 με 40 ώρες ανάλογα με το πόσο διεξοδικά ή όχι θα επιλέξουμε να τη ζήσουμε.

Mass Effect 2 Screenshots

Presentation
Στον οπτικό τομέα ο τίτλος πραγματικά “δείχνει τα δόντια του”. Η μηχανή γραφικών του παιχνιδιού Unreal Engine 3 είναι μία από τις ισχυρότερες και εντυπωσιακότερες της γενιάς και δεν χρειάζεται συστάσεις  (Gears Of War 1&2, Bioshock 1&2, Batman: Arkham Asylum). Χρησιμοποιήθηκε αναδεικνύοντας πέραν του δέοντος, την εξαιρετική δουλειά που έγινε σε επίπεδο καλλιτεχνικής επιμέλειας και η οποία είναι εμφανής ακόμα και από το κυρίως menu του παιχνιδιού. Τα textures (υφές) είναι πολλά και ποικίλα. Τα μοντέλα είναι σχεδιασμένα άψογα ενώ όλων των ειδών τα visual effects είναι παρόντα (σκιές, αντανακλάσεις, particles, νερό, HDR lighting, bump mapping και άλλα πολλά που δεν θα αναφέρουμε για να μην γίνουμε κουραστικοί). Το animation των χαρακτήρων είναι πάρα πολύ καλό, με τα ελάχιστα glitches που συναντήσαμε να φαίνονται αμελητέα. Οι πολλοί πλανήτες που κληθήκαμε να επισκεφτούμε ήταν εντυπωσιακοί, ο καθένας διαφορετικός από τους άλλους  και με διάχυτη μία δική του ξεχωριστή ατμόσφαιρα. Σε αυτό συνέβαλε η πολύ καλή μουσική επένδυση, την σύνθεση της οποίας ανέλαβε ξανά ο βραβευμένος για τα Myst IV, Jade Empire και Mass Effect, Jack Wall. Το soundtrack του παιχνιδιού  αποτελείται από όμορφα ορχηστρικά και ambient θέματα που συναγωνίζονται σε επίπεδο ποιότητας τους υπόλοιπους τεχνικούς τομείς του παιχνιδιού. Το υπέροχο voice acting όλων σχεδόν των χαρακτήρων, είναι αποτέλεσμα της δουλειάς 90 περίπου ηθοποιών και voice actors που διάβασαν πάνω από 30000 γραμμές διαλόγων, και  έπαιξε καθοριστικό ρόλο στη δημιουργία αυτής της περίπου μαγικής ατμόσφαιρας του Mass Effect 2. Χαρακτηριστικά αναφέρουμε τους: Carrie-Anne Moss, Adam Baldwin, Martin Sheen καθώς και την Yvonne Strahovski (γνωστή από την τηλεοπτική σειρά Chuck) η οποία έδωσε και τα χαρακτηριστικά του προσώπου της για να δημιουργηθεί η εικονική μεν, πανέμορφη δε, Miranda Lawson (αναστεναγμός…).

Mass Effect 2 Screenshots

Gameplay
Το gameplay του Mass Effect 2 ακολουθεί τα χνάρια του προκατόχου του και εκείνα του χαρακτηριστικού αυτού είδους των RPG που έκαναν γνωστή τη Bioware και απαρτίζεται από τρία επιμέρους κομμάτια:
•    Τους διαλόγους που είναι πολλοί και ενδιαφέροντες. Κάθε σχεδόν διάλογος ή συζήτηση που κάναμε έχει αρκετές πιθανές εκβάσεις ανάλογα με τις δικές μας διαφορετικές επιλογές. Οι επιλογές είναι τρεις: καλή (paragon), κακή (renegade) και ουδέτερη, και επηρεάζουν το alignment του χαρακτήρα και εμπλουτίζονται αντίστοιχα από αυτό ή ακόμα και από τις επιλογές μας στο προηγούμενο παιχνίδι. Μέσω των διαλόγων εξελίσσεται η ιστορία και λαμβάνονται οι αποφάσεις. Ο Shepard  μπορεί πλέον να παρέμβει καταλυτικά σε συγκεκριμένες περιπτώσεις όπου καλούμαστε να πατήσουμε μία από τις δύο σκανδάλες του controller αν το κρίνουμε απαραίτητο, προκαλώντας έτσι μία paragon ή renegade αντίδραση του πρωταγωνιστή.
•    Τις μάχες που είναι έντονες και καθηλωτικές. Το σύστημα μάχης έχει εξελιχθεί πολύ και υλοποιείται ακολουθώντας τη γραμμή των νέων shooter τρίτου προσώπου. Το cover system, για το οποίο πολλή παραφιλολογία έχει γραφτεί στο internet, υλοποιείται σωστά και αποτελεί αναπόσπαστο κομμάτι της μάχης. Πλέον, η ενέργεια του πρωταγωνιστή ξαναγεμίζει όταν καλυπτόμαστε από τα εχθρικά πυρά και τα medi-gel χρησιμεύουν για να ανασταίνουν τους πεσόντες συμμάχους μας κατά τη διάρκεια της μάχης. Οι χειροβομβίδες δεν υπάρχουν πλέον, αλλά συνολικά την εμφάνισή τους κάνουν 19 όπλα που είναι υπεραρκετά. Οι δυνάμεις είναι περισσότερες και εντυπωσιακές και αναβαθμίζονται είτε αυτόματα, είτε από εμάς όταν ανεβαίνουμε επίπεδο.

Mass Effect 2 Screenshots

•    Την εξερεύνηση πλανητών για μέταλλα που αποτελεί το μοναδικό μελανό σημείο του gameplay. Κάθε αναβάθμιση που θέλουμε να κάνουμε στον εξοπλισμό μας απαιτεί μία συγκεκριμένη ποσότητα κάποιου από τα τέσσερα διαθέσιμα μέταλλα (palladium, iridium, platinum και element zero) που βρίσκονται στους πλανήτες. Οι μικρές ποσότητες που βρίσκουμε σε containers κατά τη διάρκεια των περιπετειών μας δεν είναι σε καμία περίπτωση αρκετές. Αναγκαζόμαστε λοιπόν, ανάμεσα στις αποστολές, να προβούμε σε ένα ανελέητο σκανάρισμα πλανητών. Το σκανάρισμα αυτό είναι αργό και απαιτεί χρόνο ενώ η κατανομή μεταλλευμάτων στους πλανήτες είναι άνιση, με αποτέλεσμα να βρισκόμαστε με τεράστιες ποσότητες palladium και ελάχιστο element zero. Μετά την κριτική που υπήρξε για το όχημα που είχαμε στη διάθεσή μας στο προηγούμενο παιχνίδι η Bioware το αφαίρεσε από το ME2. Έτσι, η εξερεύνηση των πλανητών γίνεται εξ ολοκλήρου από διαστήματος με τη μορφή ενός minigame που μπορεί να καταντήσει κουραστικό μετά από λίγο.

Mass Effect 2 Screenshots

Ετυμηγορία
Δηλώνουμε απερίφραστα εντυπωσιασμένοι.
Η Bioware, με το Mass Effect 2 αποδείχτηκε κάτι παραπάνω από συνεπής στις υποσχέσεις της, φέρνοντάς μας ένα πραγματικό διαμάντι που υπερέχει ξεκάθαρα του μέσου όρου. Μέσα από την περιπέτειά μας αυτή, μέσα από αυτό το οπτικοακουστικό interactive αμάλγαμα εικόνων και συναισθημάτων, απέδειξε όμως και κάτι ακόμα… Απέδειξε ότι κάποια λίγα και καλά games αξίζουν να θεωρούνται τέχνη. Και για αυτό της αξίζουν συγχαρητήρια.
Αφήνοντας με ένα απροσδιόριστο μελαγχολικό συναίσθημα την περιπέτεια που τελείωσε, περιμένουμε με λαχτάρα το τέλος της τριλογίας.

Story: 9.2
Presentation: 9.7
Gameplay: 9.5

Overall: 9.5


Μιχάλης ''MiX1911'' Ραυτόπουλος
Μιχάλης »MiX1911» Ραυτόπουλος
για το
MyXbox.gr


Δείτε όλα τα YouTube trailer, MyXbox.gr @Flickr screenshots και κατεβάστε τα wallpaper του παιχνιδιού στη Game Page του Mass Effect 2.