Select Page

Στον κόσμο του Xbox 360 η λέξη Forza σημαίνει ένα πράγμα, ψηφιακή απόλαυση οδήγησης στα όρια. Η Turn 10 κατάφερε να δημιουργήσει ίσως τον τελειότερο driving simulator για τις οικιακές κονσόλες. Από τα driving physics μέχρι την ποικιλία στο multiplayer, το Forza Motorsport franchise είναι πλέον η απόλυτη και πιο ολοκληρωμένη racing εμπειρία στον κόσμο των video games. Πάντα, όμως, υπήρχε ένα παράπονο. Το αποκλειστικά κλειστό περιβάλλον των πιστών έκανε γρήγορα τους όχι και τόσο παθιασμένους με τα αυτοκίνητα να βαριούνται.

Έτσι, η Turn 10 αποφάσισε να υπακούσει ένα ευρύτερο κοινό, προσφέροντας πιθανόν ένα από τα καλύτερα δείγματα γραφής της, σε συνεργασία με την – πολύ νέα στο χώρο – Playground Games, και παράλληλα την πιο επιτυχημένη απόπειρα ζευγαρώματος δύο διαφορετικών genre. Και αυτό διότι «πάντρεψε» την physics engine του Forza Motorsport με την διασκέδαση και τα happenings που συνήθως βρίσκουμε σε έναν πιο arcade racing game.

Welcome to Horizon Festival

Το υποτυπώδες σενάριο που ντύνει συχνά τα racing games είναι ένας απλός και πολλές φορές πρόχειρα σχεδιασμένος λόγος για να υπάρχουν οι αγώνες αυτοκινήτων. Εδώ τα πράγματα αλλάζουν ριζικά και προς το καλύτερο. Το σενάριο παραμένει υποτυπώδες: Ένα φεστιβάλ στην περιοχή του Κολοράντο, με την ονομασία Horizon, ξεκινάει και πρέπει να πάρουμε μέρος με στόχο, φυσικά, να τερματίσουμε στην πρώτη θέση μετά από αλλεπάλληλους αγώνες. Αλλά δεν σταματάει μόνο εκεί και αυτό γιατί οι δύο εταιρίες εργάστηκαν τόσο πολύ γύρω από τη δημιουργία του Horizon Festival, με αποτέλεσμα να το κάνουν να φαντάζει πέρα για πέρα αληθινό. Από την διοργάνωση αγώνων μέχρι τις δοκιμασίες των χορηγών και τις συναυλίες που διεξάγονται στο background, όλα αποπνέουν ζωντάνια, σε μια γιορτή της αυτοκίνησης.

Το πρώτο πράγμα που αντιλαμβανόμαστε ξεκινώντας το Forza Horizon είναι πως βρισκόμαστε στο επίκεντρο μιας γιορτής. Και σε μια γιορτή απουσιάζουν κάπως τα προκαθορισμένα όρια. Αυτό φαίνεται άλλωστε από την απλοποίηση του κυρίως μενού σε δύο επιλογές, single player και multiplayer. Στο single player, όλες οι επιλογές μας γίνονται μέσα από τον χάρτη του Κολοράντο, και συγκεκριμένα από το επίκεντρο του φεστιβάλ. Μια σειρά από περίπτερα είναι πλέον υπεύθυνα για τα αυτοκίνητα στο γκαράζ μας, τις αναβαθμίσεις που θα κάνουμε στο καθένα, την αλλαγή βαφής, την αγορά νέων οχημάτων κλπ.

Η ίδια λογική έχει ακολουθηθεί και με την επιλογή αγώνων. Τα επίπεδα που υπήρχαν στο FM4 αντικαταστάθηκαν με βραχιόλια συμμετοχής, κάθε ένα διαφορετικού χρώματος, δηλώνοντας το επίπεδο που βρισκόμαστε (novice, intermediate, professional κλπ). Όσο κερδίζουμε στους αγώνες, πλησιάζουμε στο επόμενο επίπεδο, και έτσι γίνονται διαθέσιμοι ακόμα περισσότεροι, με τη μορφή events σε οποιοδήποτε σημείο του χάρτη. Ακόμα, υπάρχουν κάποια άλλα events στα πλαίσια του φεστιβάλ, τα οποία έχουν πιο πολύ το ρόλο της επίδειξης. Αγώνες εναντίον μονοκινητήριων αεροπλάνων ή ελικοπτέρων συνθέτουν ένα άκρως εορταστικό περιβάλλον.

Τα showcase events, όπως λέγονται, γίνονται διαθέσιμα μέσω της φήμης που έχουμε ανάμεσα στους 250 διαγωνιζόμενους, φήμη που κερδίζουμε σε μορφή πόντων με κάθε drift, ζημιά στο περιβάλλον, near misses από διερχόμενα αυτοκίνητα κλπ. Ακόμα, όσο ανεβαίνουμε θέσεις στο φεστιβάλ, ανοίγουν και κάποια events αγώνων οι οποίοι δεν ανήκουν στα πλαίσια του φεστιβάλ, προσφέροντας σαν έπαθλο ένα αυτοκίνητο στο νικητή. Ένα από τα 127 οχήματα που υπάρχουν αρχικά διαθέσιμα στο Forza Horizon (μέσα από 50 διαφορετικές μάρκες), συν ακόμα  εννέα ιστορικά αυτοκίνητα τα οποία όμως βρίσκονται κρυμμένα σε αχυρώνες που θα πρέπει να ανακαλύψουμε στο χάρτη.

Κλείνοντας το κομμάτι των αγώνων, σε συγκεκριμένα σημεία του χάρτη υπάρχουν τα Horizon Outposts, τα οποία προσφέρουν από τρεις δοκιμασίες το καθένα. Ένα challenge φωτογραφίας, ένα speed challenge, και ένα skill challenge. Φυσικά, δεν πρέπει να ξεχάσουμε την εμφάνιση της οδήγησης σε χωμάτινες διαδρομές, οι οποίες θα απαιτήσουν είτε πολύ καλούς οδηγούς είτε αυτοκίνητα με τετρακίνηση, καθώς ο έλεγχος του οχήματος χάνεται πολύ ευκολότερα στο χώμα από ότι στην άσφαλτο. Τέλος, μπορούμε να προκαλέσουμε σε αγώνα έναν από τους υπόλοιπους 249 NPC  διαγωνιζόμενους στο Horizon, κερδίζοντας ακόμα παραπάνω χρήματα.

Driving skills

Το δυνατό χαρτί του Forza franchise ήταν ανέκαθεν το κομμάτι των driving physics, και φυσικά η Turn 10 προσπάθησε να το μεταφέρει ακέραιο και στο Horizon. Ένα δύσκολο έργο, αναλογιζόμενοι την κάπως γερασμένη τεχνολογία και τα παραπάνω δεδομένα που θα έπρεπε να χωρέσουν σε ένα μόνο DVD. Αυτό βέβαια δεν σημαίνει πως το Horizon έγινε ένα arcade raving game. Τα driving assists είναι τα ίδια με του FM4, με μοναδική απουσία αυτή του Stability Management, το οποίο πλέον λειτουργεί «πίσω» από το Traction Control.

Η ποικιλία των assists προσφέρεται κυρίως για την ομαλή είσοδο των νέων παιχτών στον κόσμο του Horizon, αφού με απενεργοποίησή τους ο ρεαλισμός στη οδήγηση είναι σχεδόν ίδιος με αυτόν του FM4. Βέβαια, μπορεί να δημιουργηθεί στους χρήστες η εντύπωση  πως το 100% των physics ενεργοποιούνται μόνο κατά τη διάρκεια των αγώνων, ενώ στο free roaming παρατηρείται ένα tone down και το όχημα συγχωρεί πιο εύκολα τα οδηγικά μας λάθη. Οι ελλείψεις, σε σχέση με το προηγούμενο παιχνίδι Forza φαίνονται περισσότερο σε αυτόν τον τομέα. Πλέον, δεν υπάρχει δυνατότητα tuning, κάτι που μπορεί να δυσαρεστήσει τους hardcore fans της σειράς, όπως επίσης και η τηλεμετρία του οχήματος, που υπήρχε στο FM4. Ακόμα, οι συγκρούσεις μεταξύ οχημάτων αποφέρουν μόνο οπτικές ζημιές πλέον και όχι μηχανικές, αφαιρώντας λίγο ακόμα από τον ρεαλισμό που προσέφεραν τα προηγούμενα Forza. Βέβαια, το Horizon δεν είναι ένας racing simulator αλλά ούτε και ένα arcade, είναι κάτι το ενδιάμεσο.

Let’s get together

Το online κομμάτι του Forza Horizon συνεχίζει να παραμένει ένα από τα δυνατά του σημεία, καθώς προσφέρει τα ίδια modes με το FM4 πράγμα που σημαίνει μια τεράστια ποικιλία, για όλα τα γούστα, από circuit racing μέχρι infection. Η μόνη αλλαγή που παρατηρείται σε σχέση με το FM4 είναι η μείωση των παιχτών από 16 σε 8, πιθανόν λόγω του μεγάλου όγκου που πιάνει ο open world χάρτης και οι περισσότερες λεπτομέρειες στο περιβάλλον.  Καινούργια προσθήκη είναι το Multiplayer Free Roam, όπου μαζί με άλλους εφτά φίλους μας μπορούμε να κάνουμε ότι θέλουμε σε κάθε γωνιά το χάρτη μαζί με μια σειρά από challenges που κινούνται στο ίδιο ύφος με αυτές του Red Dead Redemption.

The Look and the Sound

Πέρα από τον τομέα των driving physics, η Turn 10 πέρασε σχεδόν αυτούσιο και αυτόν των γραφικών στο Horizon. Και φυσικά δεν έγινε καμία έκπτωση στο κομμάτι της απεικόνισης των οχημάτων, που για ακόμη μια φορά κλέβει την παράσταση. Κάθε όχημα να φαίνεται πεντακάθαρα και το γυαλιστερό του αμάξωμα να αντανακλά κάθε στοιχείο του σημείου που βρισκόμαστε στο χάρτη. Στο Horizon, όμως, δεν υπάρχει μόνο ο πρωταγωνιστής, αλλά και οι δεύτεροι ρόλοι. Και αυτοί περικλείονται από το open world περιβάλλον που για πρώτη φορά βλέπουμε σε Forza τίτλο. Πανέμορφη αναπαράσταση του Κολοράντο, με απίστευτες λεπτομέρειες και ένα ζωντανό τοπίο. Από κάθε σημείο του χάρτη μπορούμε να δούμε τα πυροτεχνήματα που πέφτουν τη νύχτα από το κέντρο του φεστιβάλ, τις χιονισμένες βουνοκορφές, ακόμα και τις πρώτες ηλιαχτίδες του ηλίου να περνάνε ανάμεσα από τα δέντρα.

Το κερασάκι στην τούρτα των νέων στοιχείων του Horizon είναι η νυχτερινή οδήγηση. Τα φώτα πορείας των αυτοκινήτων που οδηγούμε κάνουν ακόμα πιο όμορφη την βόλτα μας στους σκοτεινούς δρόμους του Κολοράντο. Πέρα από την ήδη άριστη γραφική αναπαράσταση των οχημάτων, πολύ καλή δουλειά έγινε και στον φωτισμό του εσωτερικού κάθε οχήματος κατά τη νυχτερινή οδήγηση, μετατρέποντας την in-car camera σε μοναδική μας επιλογή για νυχτερινές βόλτες.

Ο ήχος του τίτλου δεν θα μπορούσε να υστερεί στο παραμικρό σε σχέση με το υπόλοιπο feeling του Horizon. Αυτή τη φορά, η μουσική προέρχεται από έναν από τους τρεις ραδιοφωνικούς σταθμούς που υπάρχουν στο παιχνίδι, και είναι άμεσα συνυφασμένοι με το φεστιβάλ, καθώς οι υποτιθέμενοι μουσικοί παραγωγοί αναφέρονται συχνά στο Horizon, τον εναπομείναντα αριθμό διαγωνιζομένων, και άλλες λεπτομέρειες. Οι τρεις σταθμοί αντιπροσωπεύουν τρία διαφορετικά είδη μουσικής, Rock, House και Pop . Κάθε ένας από αυτούς έχει τραγούδια από γνωστά και διάσημα συγκροτήματα ή DJ’s, τα οποία ταιριάζουν απόλυτα με τον χαρακτήρα του τίτλου αλλά και του φεστιβάλ.

[yframe url=’www.youtube.com/watch?v=vFF2kx9c7J8′]

To Forza Horizon δεν είναι μια συνέχεια ενός πολύ επιτυχημένου franchise. Είναι ένα άριστο spin-off, φτιαγμένο για να προσελκύσει περισσότερο, διαφορετικό, καθώς και όχι  τόσο έμπειρο κοινό, ή να προσφέρει ένα ευχάριστο διάλειμμα στους hot-heads με τα αυτοκίνητα που κατοικούν εδώ και έναν χρόνο στο Forza Motorsport 4. Παρά τις όποιες μικρές εκπτώσεις – κυρίως στα driving physics και σε μικρές  λεπτομέρειες – το Forza Horizon αποτινάζει τον χαρακτήρα ενός απλού arcade racing game που του δόθηκε από το κοινό, καθώς η αρκετά ρεαλιστική αίσθηση οδήγησης παραμένει, πασπαλισμένη με ένα υπέροχα διοργανωμένο φεστιβάλ έτοιμο να προκαλέσει τις ικανότητές μας.

Βαθμολογία: 9/10

Εταιρεία ανάπτυξης: Turn 10, Playground Games

Εταιρεία έκδοσης: Microsoft Studios

Αριθμός παιχτών: 1-8

Ηλικίες: PEGI 12

Επίσημη ιστοσελίδα: http://forzamotorsport.net